Baptism of the Lord (Bautismo del Señor, más abajo)

Lk 3:15-16, 21-22

The people were filled with expectation,
and all were asking in their hearts
whether John might be the Christ.
John answered them all, saying,
“I am baptizing you with water,
but one mightier than I is coming.
I am not worthy to loosen the thongs of his sandals.
He will baptize you with the Holy Spirit and fire.”

After all the people had been baptized
and Jesus also had been baptized and was praying,
heaven was opened and the Holy Spirit descended upon him
in bodily form like a dove.
And a voice came from heaven,
“You are my beloved Son;
with you I am well pleased.”

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 Today we begin Ordinary Time in the Catholic liturgy with the feast of the Baptism of the Lord in the Jordan, which in turn, closes the Christmas Season. While, of course, the mystery of Christian salvation begins with the incarnation of the Word (what we celebrate at Christmas), in reality all the evangelists consider the baptism of Jesus of Nazareth as the beginning of his public life, of his ministry and, therefore, of his work of redemption in favor of the whole human race.

 

“The people were filled with expectation, and all were asking…whether John might be the Christ.” St. Luke contextualizes the event of the baptism of Christ in the atmosphere of expectation of the people for the Messiah. From the Greek word prosdokóntos, “be in expectation”, it is a spiritual attitude that turns us to the future. Consider the present situation from the point of view of what was expected from God and the appearance of the Messiah. Israel awaited the arrival of the Messiah and his definitive action in favor of the kingdom of God. For St. Luke, the baptism of Jesus is precisely God’s response to these expectations.

 

In what sense does the baptism of Christ meet Israel’s expectations? It was not an earthly, political, and violent response, as most expected. The believing community sees the sign of the Trinity in the baptism of the Son, the true meaning of messianism and the liberating work of God. Let us not forget that baptism was first and foremost a sign of confession of sins. However, Christ did not have sins, so how could he confess them? Why was he baptized? Professor Duquoc of Christology states “Jesus is declared Messiah…refers to one of the songs of the servant in Isaiah. The servant is the one who bears the sins of his people. The first act of Jesus consisted of a submission to the confession of sins. He does not distance himself from the history of men. It is true that it was not an individual confession. John, in his Gospel, refers us to some of Christ’s words: “Which of you convicts me of sin?” (Jn 8:46). These words give us the understanding that Jesus was aware of his communion with God, his Father. The servant is not separated from men, but takes their sins upon himself. He becomes supportive of our humanity until his death. It is already suggested in the confession of sins, since death and sin have an intrinsic connection. Jesus confesses sins, but Jesus is not a sinner. He does not confess them for himself, but for us. With his baptism, Jesus takes humanity into its sinful reality and with his Spirit transforms humanity fulfilling its expectations. According to Matthew 4:1, after his baptism the Spirit leads Jesus into the desert to be tempted by the devil. “[1]

 

“… I am baptizing you with water, but one mightier than I is coming. I

am not worthy to loosen the thongs of his sandals. He will baptize you with

the Holy Spirit and Fire.” The Greek word used by Luke is isjyróteros, “the

strongest”. Now, the “Mighty One of Israel”, according to the Old Testament, is Yahweh

[2]. John indicates a difference between his baptism “with water” (a sign of repentance),

and the baptism that Jesus brings us. The expression “He will baptize you with Holy

Spirit and Fire”, which in Greek is autó hymás baptízei en pnéumati hagío kai pyrí,

literally: “he will immerse you in divine storm and fire”. Indeed, pneumatos is a term

that can have several translations, one of which is “spirit”. In general, it alludes to the

sudden hurricane winds of the Sinai. While John only had eyes to see the impending

punishment on the sinful people, God is thinking of very different categories. The

“storm” will hit, indeed, but not on all the people (who are guilty), nor on the enemies of

Israel (impure nations and “atheists”), but only on one: He who submerges himself in

water to assume the sin of all and therefore recognized by the Father as “the beloved

Son” in whom he is pleased, JESUS CHRIST.

 

“After all the people had been baptized and Jesus also had been baptized and was praying, heaven was opened and the Holy Spirit descended upon him in bodily form like a dove.” After the baptismal experience, Jesus becomes absorbed in prayer, in an intimate dialogue with the Father. The Son’s prayer, his dialogue with the Father, is resonance of the dialogue that manifests itself tangibly in the presence of the Holy Spirit.

 

St. Luke wants to convey to us that only in constant dialogue with the Father,

assuming the misery and pain of sinners, can we receive the liberating gift of the Spirit

that opens the doors to the absolutely transforming experience of filiation (Sons of God),

Every believer passing from the condition of sinner to that of a beloved son or daughter,

in whom the Father is pleased. How wonderful is this!

 

Prayer can do everything, because it changes the heart, transforms the soul,

opening it up to the irruption of the divine Spirit, who molds it in the image of the Son

and directs it with the almost irresistible force to the Father. A person who prays

faithfully cannot continue in sin or remain tied to his fears and complexes; he sees

sadness banished from his heart and experiences the birth of supernatural joy that

nothing nor nobody can take away.

 

Here is an epiphany, an experience reserved in the intimacy of the heart of Jesus;

a mystic “vision” and “hearing” which confirm Him in the sense of his mission as

Messiah. The mention of the “form like a dove” represents the permanent action of the

Spirit in the work of salvation.

 

“You are my beloved Son; with you I am well pleased.” God longs to

please man, his exalted creature, living him as a beloved son. Sin, until now, has made it

impossible. However, with Christ’s coming among humanity everything begins to be

different, the Father can now have hope.

 

Our task, as disciples of the beloved Son, is to receive the Spirit that also

transforms us, and to invest all the energy of our hearts in making this the victory of

God over every human heart on earth: the salvation of all. Ordinary Time could not have

commenced at a better moment than a time to live it in an extraordinary way with the

power of the Spirit. Indeed, what is Christian life without the Holy Spirit? It is a

marriage without love, a flower without perfume, a body without life. We must receive

the Holy Spirit, “Lord and giver of life.” “Lord” because it indicates what the Spirit is

(God of the same nature as the Father and the Son). The expression “life giver” indicates

what the Holy Spirit does, gives life. Our parents give us natural life or body; however,

they cannot give us supernatural life, soul, or eternal life. Jesus said to Nicodemus:

“Truly, truly, I say to you, unless one is born of water and the Spirit, he cannot enter the

Kingdom of God. That which is born of the flesh is flesh, and that which is born of the

Spirit is spirit “(See John 3: 4-6). Therefore, the first condition to receive the Holy Spirit

is to be reborn from water and Spirit, that is, to receive baptism. From Jesus’ baptism,

we naturally continue to speak of our baptism. On the day of Pentecost, Peter said to the

people: “Repent, and be baptized every one of you in the name of Jesus Christ for the

forgiveness of your sins; and you shall receive the gift of the Holy Spirit.”(Acts 2, 37s.).

Baptism is the door of entry into salvation. Jesus himself in the Gospel says:

“He who believes and is baptized will be saved; but he who does not believe will

be condemned.”(Mark 16:16). Believing leads us to accept living the life of Christ in us

and letting ourselves be guided by his Spirit.

 

________________________________________

[1] Cfr. C. DUQUOC, Cristología. Ensayo dogmático sobre Jesús de Nazaret,

Sígueme, Salamanca 1985, 54-55

[2] “Therefore the Lord says, the LORD of hosts, the Mighty One of Israel: Ah, I

will vent my wrath on my enemies, and avenge myself on my foes. I will turn my hand

against you and will smelt away your dross as with lye and remove all your alloy.” (Is 1:

24-25)

Fr. Enrique Garcia

 

Read the Bible, trust in the Lord’s mercy, and your life will transform!

 

“Lord, help me to listen for your voice of truth.  I want to rejoice that you are leading me to your kingdom”. 

 

In Christ and Our Lady of  Guadalupe!

 

Fr.  Enrique García

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Domingo del Bautismo del Señor

 Lectura del santo Evangelio según san Lucas         3, 15-16. 21-22

En aquel tiempo, como el pueblo estaba en expectación y todos pensaban que quizá Juan el Bautista era el Mesías, Juan los sacó de dudas, diciéndoles: “Es cierto que yo bautizo con agua, pero ya viene otro más poderoso que yo, a quien no merezco desatarle las correas de sus sandalias. Él los bautizará con el Espíritu Santo y con fuego”.

Sucedió que entre la gente que se bautizaba, también Jesús fue bautizado. Mientras éste oraba, se abrió el cielo y el Espíritu Santo bajó sobre él en forma sensible, como de una paloma, y del cielo llegó una voz que decía: “Tú eres mi Hijo, el predilecto; en ti me complazco”.

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Hoy comenzamos el Tiempo Ordinario en la liturgia católica con la fiesta del Bautismo del Señor en el Jordán que, a su vez, cierra el Tiempo de Navidad. Si bien, como es lógico, el misterio de la salvación cristiana da inicio con la encarnación del Verbo (lo que celebra la Navidad), en realidad todos los evangelistas consideran el bautismo de Jesús de Nazaret como el inicio de su vida pública, de su ministerio y, por lo tanto, de su obra de redención a favor de todo el género humano.

 

 “…el pueblo estaba en expectación, y todos se preguntaban si no sería Juan el Mesías…” San Lucas contextualiza el acontecimiento del bautismo de Cristo en el ambiente de expectación del pueblo por el Mesías. Del griego prosdokóntos, “estar a la expectativa”. Se trata de una actitud espiritual que hace volverse al porvenir, considerar la situación presente a partir de lo que se espera de parte de Dios para un futuro no precisado más que por la aparición del Mesías. Todo Israel esperaba la llegada del Mesías y a su acción definitiva en favor del reino de Dios. Para san Lucas el bautismo de Jesús es precisamente la respuesta de Dios a dichas expectativas.

 

¿En qué sentido el bautismo de Cristo satisface las expectativas del pueblo? No un mesianismo terreno, político y violento, como la mayoría esperaba. La comunidad creyente, ve en el signo realizado por la Trinidad, en el bautismo del Hijo, el verdadero sentido del mesianismo y de la obra liberadora de Dios. Porque el bautismo, no lo olvidemos, era ante todo un signo de confesión de los pecados. Pero Cristo no los tenía, ¿cómo podía confesarlos? ¿Por qué se hizo bautizar? El profesor Duquoc de Cristología afirma que “Jesús es declarado Mesías, es decir, remite a uno de los cánticos del siervo en Isaías. El siervo es aquel que lleva los pecados de su pueblo. El primer acto de Jesús consiste en someterse a la confesión de los pecados. No se pone a distancia de la historia de los hombres. Es verdad que no se trata de una confesión indi­vidual. Juan, en su evangelio, nos refiere unas palabras de Cristo: «¿Quién de ustedes puede probar que soy pecador?» (Jn 8, 46). Estas palabras nos dan a entender que Jesús tenía conciencia de su comunión con Dios, su Padre. El siervo no está separado de los hombres, sino que toma sobre sí sus pecados. Él se hace solidario de nuestra humanidad hasta su muerte. Está ya como sugerida en la confesión de los pecados, ya que la muerte y el pecado tienen una vinculación intrínseca. Jesús confiesa los pecados, pero Jesús no es pecador. No los confiesa para sí, sino para nosotros. Jesús con su bautismo toma a la humanidad en su realidad pecado­ra y con su Espíritu transforma a la humanidad y llena sus expectativas. Según Mateo 4,1, tras su bautismo el Espíritu conduce a Jesús al desierto para ser tentado por el diablo.»[1]

 

“…Yo los bautizo con agua; pero viene otro más poderoso que yo, y no merezco desatarle la correa de sus sandalias. Él los bautizará con Espíritu Santo y fuego…”. La palabra griega utilizada por Lucas es isjyróteros, “el más fuerte”. Ahora bien, el “Fuerte de Israel”, según el Antiguo Testamento, es Yahvé[2]. Juan hace una diferencia de su propio bautismo “con agua” (en señal de arrepentimiento), con el bautismo que Jesús nos trae. La expresión “Él los bautizará con Espíritu Santo y fuego”, que en griego es autó hymás baptízei en pnéumati hagío kai pyrí, literalmente sería: “él los sumergirá en tormenta divina y fuego”. En efecto, pnéumatos es un término que puede tener varias traducciones, una de las cuales es “espíritu”. En general, alude al viento huracanado de las tormentas repentinas del Sinaí. Mientras que Juan sólo tenía ojos para ver el castigo inminente sobre el pueblo pecador, Dios está pensando en categorías muy diversas. La “tormenta” caerá, efectivamente, pero no sobre todo el pueblo (que es culpable), ni sobre los enemigos de Israel (naciones impuras y “ateas”), sino sobre uno solo: Aquel que se sumerge en las aguas para asumir el pecado de todos y por ello puede ser reconocido por el Padre como “el Hijo amado” en quien él se complace, JESUCRISTO.

 

“…Sucedió que entre la gente que se bautizaba, también Jesús fue bautizado. Mientras éste oraba, se abrió el cielo y el Espíritu Santo bajó sobre él en forma sensible, como de una paloma…” Tras la experiencia bautismal, Jesús queda absorto en oración, en diálogo íntimo con el Padre. La oración del Hijo, su diálogo con el Padre, es resonancia del diálogo que se manifiesta tangiblemente en la presencia del Espíritu Santo.

 

San Lucas quiere transmitirnos que sólo en el diálogo constante con el Padre, asumiendo la miseria y el dolor de los pecadores del mundo, se puede recibir el don liberador del Espíritu que nos abre las puertas a la experiencia absolutamente transformadora de la filiación (Hijos de Dios), pasando todo creyente, de la condición de pecador a la de hijo amado, en quien el Padre se complace. ¡Qué maravilloso es esto!

 

La oración todo lo puede, porque cambia el corazón, transforma el alma, abriéndola a la irrupción del Espíritu divino, quien la moldea a imagen del Hijo y la dirige con fuerza casi irresistible al Padre, origen y meta última de la existencia humana. Un verdadero orante no puede seguir en el pecado, no puede permanecer atado a sus miedos y complejos, ve desterrada de su corazón la tristeza y reconoce admirado el nacimiento de la alegría sobrenatural, que nada ni nadie puede apagar en su interior.

 

Aquí hay una epifanía, experiencia que queda reservada a la intimidad del corazón de Jesús, tiene “una visión” y una “audición” místicas, que le confirman en el sentido de su misión de Mesías. La mención de la “forma de paloma” representa la acción permanente del Espíritu en la obra de la salvación.

 

“…«Tú eres mi Hijo, el amado. En ti me complazco»” Dios ansía complacerse en el hombre, su criatura excelsa, viviéndole como hijo amado. El pecado, hasta ahora, lo ha imposibilitado. Pero con la llegada de Cristo a la humanidad todo comienza a ser distinto, el Padre puede ahora tener esperanza.

 

Nuestra tarea, como discípulos del Hijo amado, es recibir el Espíritu que nos transforma también a nosotros, e invertir todas las energías de nuestro corazón en lograr que esta sea la victoria de Dios sobre cada corazón humano sobre la tierra: la salvación de todos. No podía comenzar mejor el Tiempo Ordinario para vivirlo de manera extraordinaria con la fuerza del Espíritu. En efecto, ¿qué es la vida cristiana sin el Espíritu Santo? Es un matrimonio sin amor, una flor sin perfume, un cuerpo sin vida. Debemos recibir el Espíritu Santo, “señor y dador de vida”. “Señor” porque indica lo que el Espíritu es (Dios de la misma naturaleza del Padre y del Hijo); la expresión “dador de vida” indica lo que el Espíritu Santo hace, da vida. La vida natural o del cuerpo nos la dan los padres; pero la vida sobrenatural o del alma, la vida eterna, no nos la pueden dar los padres. Jesús dijo a Nicodemo: “En verdad, en verdad te digo: el que no nazca de agua y de Espíritu no puede entrar en el Reino de Dios. Lo nacido de la carne, es carne, lo nacido del Espíritu, es Espíritu” (Ver Juan 3, 4-6). Por lo tanto, la primera condición para alcanzar el Espíritu Santo es renacer del agua y del Espíritu, esto es, recibir el bautismo. Y así, del bautismo de Jesús pasamos con toda naturalidad a hablar de nuestro bautismo. El día de pentecostés, Pedro le dijo a la gente: “Que cada uno de vosotros se haga bautizar en el nombre de Jesucristo, para perdón de vuestros pecados; y recibiréis el don del Espíritu Santo” (Hechos 2, 37s.). El bautismo es la puerta de ingreso en la salvación. Jesús mismo en el Evangelio dice:

“El que crea y sea bautizado, se salvará; el que no crea, se condenará” (Marcos 16,16). Creer nos lleva a aceptar vivir la vida de cristo en nosotros y dejarnos guiar por su Espíritu.

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[1] Cfr. C. DUQUOC, Cristología. Ensayo dogmático sobre Jesús de Nazaret, Sígueme, Salamanca 1985, 54-55

[2] “Por eso –oráculo del Señor Yahvé Sebaot, el Fuerte de Israel-: ¡Ay! Voy a desquitarme de mis contrarios, voy a vengarme de mis enemigos. Voy a volver mi mano contra ti y purificaré al crisol tu escoria, hasta quitar toda tu ganga.” (Is 1, 24-25)

 

¡Lee la Biblia, confía en la misericordia de Dios y tu vida se transformará!

 

“Rey y Señor mío, enséñame a vivir como verdadero hijo amado tuyo.”

 

En Cristo y Santa María de Guadalupe

 

Padre Enrique García Elizalde

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